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Ming | 25th Sep 2006 | 英超 | (978 Reads)
若問我現在那一地聯賽是世界最高水平的話,我會肯定地說英格蘭超級聯賽是也!從資金、球星的流向,到電視轉播收費不斷創高價,看到現在英超已取代意甲成為世界最高水平的聯賽。而英超的掘起與當地經濟蓬勃有極大的關係!

近年英國經濟受金融服務業和創意工業的興起而推向高峰,倫敦樓價因而受惠從九七年到現在已經上升達百分之一百二十有多,中產階級的財富增加不少。中產富裕起來令球賽門票、電視轉播費可賣得更高價錢,另外紀念品亦都賣得更多。這些增加了的收入令球會更有能力向商界借貸和集資,買球員和起新球場就更容易辦到,買了更多的球星吸引更多的球迷,建了更大的球場就可以增加更多的入座和球會週邊的生意,如賣紀念品、經營餐廳酒吧和旅遊觀光。

既然是一盤有利可圖的生意,自然會吸引人投資。車路士現班主阿巴莫域治就是近年來最出名的投資者,他首先從前主席碧斯手上買了大部份股權,之後為球會償債,到現在更將車路士私有化。他投入巨額的資金令車路士打破近十年曼聯、阿仙奴稱霸英超的悶局,為英超帶來新衝擊。而其餘的老牌大球會如利物浦、熱刺亦同換上外籍領隊和增加資金買球員,意圖在新英超時代佔據前頭位置。

有了新球員、新球場,當然要有能之士領軍。近十年數最成功的領隊當然是費格遜和雲加,二人成功令英超球會逐漸追回落後歐洲的步伐。雲加大量引入有潛質年青外援,來替陣中年老的本土球員,經數年後就取得回報奪得第一個英超冠軍,在零五零六的球季更奪得歐冠杯亞軍。費格遜就在九九年奇蹟般奪得英超冠軍、英足總杯冠軍和歐冠杯冠軍,成為盛極一時的三冠王。利物浦雖未曾奪得英超冠軍,但在兩個不同領隊帶領下,亦都曾奪歐洲足協杯冠軍和歐冠 杯冠軍。

自八五年希素球場慘劇後,英國球會被罰禁止參加歐洲賽事五年,令英國球會收入大幅下降,同時技術亦因外籍球員流失而亦告下滑。之後大腳長傳的英式足球就一直落後於歐陸,而英式足球就等同於落後和野蠻足球的代名詞。英超成立標誌要從舊的甲組聯賽晉升能挑戰歐洲大陸,新的外援制度令球會更易引入高質球員,另外更多的外籍領隊加入亦令技術有所提升,本土球員亦能從極大的競爭下提升自己。近年的歐洲賽已由英國和西班牙球會佔較高的位置,而 意大利和德國的球會就退下一線。

英國經濟由“男版戴卓爾夫人”之稱的貝利雅帶起,間接令英超成為世界上最高水平的聯賽,我認為英國足總應頒發一個獎牌給予他,或將重建的溫布萊球場改名為貝利雅球場,來紀念這位間接將英格蘭聯賽推上高峰的首相!